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Deberán abonar el IS a partir de 2020

Bruselas insta a España que ponga fin a las exenciones fiscales a los puertos estatales

IP - 9 de enero de 2019 Compartir en Facebook Compartir en Twitter Compartir en Linkedin    

La Comisión Europea adoptó ayer una decisión por la que recomienda a España que ponga fin a la exención del Impuesto de Sociedades (IS) del que gozan los Puertos de Interés General del Estado. Concretamente, los puertos españoles están exonerados de tributar por las tasas portuarias o los ingresos por arrendamiento y concesiones, situación que la Comisión Europea considera que vulnera la libre competencia del mercado europeo. Esta misma decisión afecta a Italia.

La comisaria Margrethe Vestager, encargada de la política de competencia, aseguró ayer que “los puertos son infraestructuras clave para el crecimiento económico y el desarrollo regional. Por ello, las normas de la UE sobre ayudas estatales permiten un amplio margen para que los Estados miembros apoyen a los puertos e inviertan en ellos. Al mismo tiempo, con el fin de garantizar una competencia leal en toda la UE, los puertos que generan beneficios a partir de sus actividades económicas deben tributar de la misma forma que otros operadores económicos, ni más ni menos”.

 “La competencia transfronteriza desempeña un importante papel en el sector portuario y la Comisión está comprometida con la garantía de unas condiciones de competencia equitativas en este sector económico clave”, destaca la Comisión. La recomendación realizada desde Bruselas se sustenta en que los puertos llevan a cabo actividades tanto económicas como no económicas.

Las actividades no económicas, como el control y la seguridad del tráfico marítimo y la vigilancia contra la contaminación, “suelen ser competencia de las autoridades públicas”. Este tipo de actividades de servicio público “quedan fuera del ámbito del control de las ayudas estatales en la UE”. No obstante, “la explotación comercial de las infraestructuras portuarias, como permitir el acceso remunerado al puerto, constituye por su parte una actividad económica: Las normas de la UE sobre ayudas estatales son aplicables a esas actividades”.

Bruselas concluye que una exención en el impuesto de sociedades para los puertos que obtienen beneficios de actividades económicas puede suponerles una “ventaja competitiva” cuando operan en el mercado interior y, por lo tanto, “implica una ayuda estatal que puede no ser compatible con las normas de la UE”. En Italia, los puertos están totalmente exentos del impuesto de sociedades.

En España, los puertos están exentos del impuesto de sociedades en lo que respecta a sus principales fuentes de ingresos, como las tasas portuarias o los ingresos obtenidos de contratos de arrendamiento o de concesión. En el País Vasco, los puertos están totalmente exentos del impuesto de sociedades.

CONTEXTO

En abril de 2018, la Comisión informó a Italia y España de sus reservas en relación con los regímenes tributarios aplicables a sus puertos. La Comisión concluye, con carácter preliminar, que tanto en Italia como en España los regímenes tributarios vigentes conceden a los puertos una ventaja selectiva que puede vulnerar las normas de la UE sobre ayudas estatales.

“Por tanto, la Comisión invita hoy a Italia y España a adaptar sus normativas para garantizar que los puertos, a partir del 1 de enero de 2020, contribuyan al impuesto de sociedades de la misma forma que las demás empresas de Italia y España, respectivamente”. Cada uno de los dos países tiene dos meses para actuar.

En los últimos años, la Comisión ha exigido ya a los Países Bajos, Bélgica y Francia que eliminen las exenciones en el impuesto de sociedades para sus puertos.

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